#18
2017-06-02

ホタルはどうして光るの?

ホタル。水辺を飛び交う幻想的な光が、夏の訪れを告げます。ところでみなさんはホタルがなぜ、どのようにして光るかご存知ですか?

ホタルが光るのは、繁殖期のオスやメスがお互いの居場所を知らせたり、敵を威嚇して身を守るためと言われています。ホタルのお尻には「発光器」と呼ばれる器官があり、この中でいくつかの物質が化学反応を起こすことで生まれる発光物質が、あの幻想的な光を放つのです。

ホタルの光と一口に言っても、ホタルの種類、生息する地域、オスとメスなどの違いによって、光の強さや点滅のリズムはさまざま。夜も明るい都心では、なかなか観察する機会は多くありませんが、地方にお出かけした際は、みなさんもさまざまなホタルの光を楽しんでみてくださいね。

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